NASA Supersize Space Launch System varētu tikt lemts


Tas nav noslēpums ka NASA kosmosa palaišanas sistēma cīnās, lai izpildītu tās grafiku. Paredzams, ka vairāku miljardu dolāru kuteris ļaus cilvēkiem un kravu pārvadāt dziļā telpā. Problēma ir tā, ka aģentūra ir apņēmusies nākamā gada laikā nosūtīt amerikāņu kuģi uz Mēness. NASA jaunais Mēness taksometrs, ko sauc par Orionu, ir gandrīz gatavs iet. Bet tā brauciens – lielais un uzpampisais VZD – joprojām ir gadu gaitā.

Trešdienas rītā NASA administrators Jim Bridenstine ieradās ASV Senāta Tirdzniecības, zinātnes un transporta komitejā, lai apspriestu Amerikas vadību kosmosā. Savas liecības laikā viņš atklāja negaidītu vērpjot. Pirmo reizi Bridenstine teica, ka aģentūra uzskatīs, ka komerciālās raķetes iegūst savu apkalpes kapsulu. NASA gadījumā ceļošana uz dziļu kosmosu vairs nebūtu SLS vai krūtis.

"Tagad mēs labāk saprotam, cik grūti šis projekts ir," viņš paskaidroja, pirms aģentūrai NASA stāvīgā kosmosa transporta shēma aiziet pensijā, sāka savu vīziju par savu nākamās paaudzes raķeti. cerams, ka tā kļūs par lielāko raķeti pasaulē, taču gadu pēc gada, kad tā neatbildēja uz saviem mērķiem un uzspridzināja savu budžetu, aģentūra kritizēja projekta trūkumus, jo tās kritiķi nekur nenorādīja raķeti, SLS reizēm tika uzskatīts par vairāk nekā aģentūru darbavietu programma, nevis īsts brauciens uz kosmosu, tas ir, līdz 2017. gadam, kad raķete saņēma jaunu mērķi: prāmju astronauti uz Mēness.

Sākotnēji tās atklāšanas sākums bija 2018. gads, taču šis datums drīz vien kļuva līdz 2019. gadam, tad 2020. gadam, un tagad amatpersonas pat nav pārliecinātas, ka termiņš ir iespējams. Bet Bridenstine kongresam teica, ka vēlas, lai NASA sasniegtu termiņus. „Es gribu būt patiesi skaidrs,” viņš teica. „Manuprāt, mums kā aģentūrai ir jāievēro mūsu apņemšanās. Ja mēs jums un citiem pateiksim, ka 2020. gada jūnijā mēs sāksim savu darbību, tad, manuprāt, 2020. gada jūnijā mums vajadzētu sākt ap Mēness. ”

Lai izpildītu šos termiņus, administrators atzina, ka jāapsver visas iespējas, tostarp komerciālās raķetes. Bridenstine komentāri bija negaidīti; Jau gandrīz desmit gadus NASA ir atbalstījusi tikai SLS pieeju, lai nosūtītu savus astronautus dziļā telpā. (Aģentūra sākotnēji bija ierobežojusi savus tirdzniecības partnerus ar nosūtītām ekipāžām ne tālāk par zemu zemes orbītu un atpakaļ). [delays], (https://oig.nasa.gov/docs/IG-19-001.pdf) tagad ir pilnīgi skaidrs, ka VZD gandrīz noteikti nebūs gatavs lidot 2020. gadā.

Gadu gaitā Oriona galamērķis ir mainījies no Marsa uz mēness un pat asteroīda virsmu. Bet viena lieta bija droša: Oriona pirmās iebrukuma laikā ārpus Zemes apkalpes kapsula pabeigtu sešu dienu mēness ķēdi; šī misija Bridenstine tagad saka, ka tā varētu uzsākt komerciālu raķeti. Dublētā izpētes misija 1 (vai EM-1), tā bija paredzēta arī kā SLS pirmreizējais brauciens.

Šis savienojums ir tāds, ka Orion ir pārāk smags jebkuram tagad izmantojamam komerciālajam transportlīdzeklim, lai to novietotu Mēness orbītā. Bridenstine to atzina savā liecībā: „Tagad mums nav izaicinājumu raķetei, kas var sākt Orionu un Eiropas servisa moduli ap mēness.” (Eiropas Kosmosa aģentūra ir izveidojusi pakalpojumu moduli Orionam. lidojuma laikā.)

„Tas ir SLS,” viņš piebilda.

Tā vietā Bridenstine ierosināja, ka misiju varētu veikt pa posmiem. Pirmkārt, viena raķete sūtītu Orionu un Eiropas pakalpojumu moduli orbītā ap Zemi; otrā raķete atsāktu augšējo posmu atsevišķi. Šī augšējā posma raķetei būtu jāsasniedz ar duetu orbītā un jāpalielina tie uz Mēness. Bet arī tas ir vieglāk pateikt, nekā izdarīts, jo doku izvilkšanas tehnoloģija, kas nepieciešama, lai to noņemtu, vēl nepastāv.

„Laikā no 2020. gada līdz jūnijam mums tas būtu jādara realitātei”, Bridenstine teica.

Bet Bridenstine neminēja, kuras raķetes varētu veikt šādu misiju. Pašlaik tikai divi transportlīdzekļi var uzņemt lielu daudzumu kravas uz kosmosu: SpaceX Falcon Heavy un United Launch Alliance Delta IV Heavy.

Falcon Heavy, kas debitēja pagājušajā gadā, līdz šim ir bijis tikai Tesla orbītā, savukārt Delta IV Heavy ir pārnācis daudz slodzes, ieskaitot 2014. gadā Oriona kosmosa kuģa noņemto versiju. raķete uzsāka kapsulu četru stundu braucienā pa Zemi eksperimentālā lidojumā, kas pazīstams kā Exploration Flight Test-1.)

Pāreja uz komerciālu raķeti EM-1 sniegtu lielu triecienu VZD programmai, par kuru ir kritizēts, ir milzīgs budžets – aptuveni 14 miljardi ASV dolāru – un gliemežu ātruma attīstība. Bet ar Falcon Heavy debiju, tā iemesls ir kļuvis mazāk skaidrs. (Falcon Heavy var piegādāt gandrīz 141 000 mārciņas zemas zemes orbītā, bet Delta IV var pārvadāt 62 540 mārciņas un SLS teorētiski 209 000 mārciņas.)

Lielais atvaļinājums: Ja NASA var nosūtīt Orion uz kosmosa uz privātām raķetēm, iespējams, ka arī turpmāk būs iespējamas komandas misijas, kas tika izmantotas SLS. (Bridenstine kongresam paziņoja, ka aģentūra pēc iespējas drīz izskatīs komerciālo iespēju.) Pirmdienas runā administrators paskaidroja, ka citi plānotā Mēness vārtejas elementi, kas būtībā ir mini kosmosa stacija, kas rotē uz mēness, var būt uzsākt arī komerciālas raķetes.

Bet tas nav vienīgais trieciens SLS šonedēļ. Pirmdien prezidents publicēja savu budžeta pieprasījumu par 2020. gadu. Tajā Trump ierosināja samazinājumus, kas samazinātu NASA kopējo budžetu par 2 procentiem jeb 2,1 miljardu ASV dolāru. Šie samazinājumi ietver attīstības apturēšanu otrā, jaudīgākā VZD versijā; pieprasījums, ar kuru tiek atņemta tās lielākās vērtības raķete: celtspēja.

Tomēr Bridenstine uzsvēra, ka VZD joprojām ir vajadzīgs Orion programmas nākotnei un NASA dziļajām ambīcijām. “SLS, lielākā amerikāņu vēsturē būvēta raķete, ir kritisks gabals tam, ko Amerikas Savienotajām Valstīm ir jāveido, ”viņš teica pirmdien„ Kennedy Space Center ”NASA darbinieku pūļa priekšā. „Mums ir nepieciešama VZD, un mums ir nepieciešama Oriona apkalpes kapsula.”

Administrācija arī pauda viedokli, ka NASA gaidāmajai misijai uz Jupitera mēnesi Europa, kas ir slīpēta uz 2023. gadu, ir jāuzsāk komerciāla raķete – 2015. gada Kongresa mandāta maiņa, kurā teikts, ka tai ir jādodas uz SLS. Budžeta priekšlikumā norādīts, ka komerciālas raķetes izmantošana NASA ietaupītu vairāk nekā 700 miljonus ASV dolāru, ļaujot aģentūrai finansēt vairākas jaunas darbības. (Obamas administrācija iesniedza to pašu priekšlikumu, bet Kongress to noraidīja.)

Tā kā šie priekšlikumi atceļ lielu daļu no SLS iespējām, smagajam pacēlājam paliek tikai viena misija: uzsākt Orionu tieši uz Mēness orbītu. Bet, ja NASA var uzsākt nepieciešamos vārtejas komponentus, tostarp Orion, komerciālajās raķetēs, SLS lieta kļūst arvien biežāka.

Atjaunināts 3-14-19, 15.00 ET: Stāsts tika atjaunināts, lai koriģētu prezidenta Trump ierosinātā apjoma samazināšanu no NASA budžeta 2020. finanšu gadam.


Lielāki WIRED stāsti