Zinātnieki ūdens tvaikus atrod visierobežotākajā eksoplanetā


"Tie ir dati, kurus mēs ieguvām, un savā ziņā mēs bijām paveikuši visu darbu," saka Benneke. "UCL komanda nolēma vienkārši ņemt mūsu datus un uzrakstīt savu publikāciju par to. Tas nav nelikumīgs vai kaut kas, bet tā ir slikta prakse. "

Otrdien Benneke un viņa kolēģi arXiv pirmsdrukas serverī publicēja rakstu, kurā parādīts, kā komandas analīzē tika atklāti arī ūdens tvaiki ap K2-18b. Bet raksts, kas pašlaik tiek pārskatīts publicēšanai, pārsniedz mazliet UCL komandas ziņojumu. Benneke un viņa kolēģu modeļi liecina, ka ap planētu ir mākoņi, kas nozīmē, ka K2-18b varētu būt lietus. Lai gan Benneke komandu pārspēja publicēt UCL, viņš saka, ka tur ir sudraba oderējums. Fakts, ka abas komandas patstāvīgi ieradās pie viena un tā paša rezultāta, ir spēcīgs rādītājs tam, ka ūdens tvaiki tur tiešām ir.

K2-18b var būt apdzīvojamākā eksoplaneta, kāda jebkad atrasta, taču maz ticams, ka uz tās virsmas atradīsim dzīvību vai pat šķidru ūdeni. Šajā brīdī tas tikai atbilst visvairāk kritēriju astronomu un astrobiologu veļas sarakstam par to, kas nepieciešams dzīvības uzturēšanai. "Šī ir planēta, kas atbilst vairākām prasībām nekā jebkura cita, ko mēs šobrīd zinām," saka Tsiaras. Bet viņš piebilda: "Šī noteikti nav otrā Zeme."

Konkrēti, tai ir atmosfēra ar ūdens tvaikiem, tā riņķo ap savu galveno zvaigzni tādā attālumā, kas varētu atbalstīt šķidru ūdeni, un tai ir līdzīga temperatūra kā Zemei. Bet tikai tāpēc, ka Tsiaras un viņa kolēģi planētu dēvē par “super-Zemes” eksoplanētu – termins, kas bieži, bet ne vienmēr tiek rezervēts planētām, kuras ir pat 10 reizes masīvākas nekā Zeme, nenozīmē, ka tās virsma ir Zemei līdzīga.

Puertoriko universitātes Planetāro dzīvotņu laboratorijas direktors Ābelis Mendezs saka, ka K2-18b apmešanās spēja galu galā ir atkarīga no tā, vai izrādās, ka planētai ir blīvs akmeņains kodols un bieza atmosfēra, piemēram, Neptūns, vai arī tā ir pārklāta visas planētas mērogā okeāns. Tikai pēdējā gadījumā planētu varētu apdzīvot mikrobu dzīvība.

“K2-18b ir viena no potenciāli apdzīvojamajām planētām mūsu Habitable Planets katalogā, taču tā nav viena no 21. labākajām,” saka Mendez. "Tā ir pirmā planēta mūsu katalogā, kurā ir noteikta atmosfēra, taču tā nepavisam nav labs dzīves kandidāts."

UZZINĀT VAIRĀK



Vadu ceļvedis ārzemniekiem

Pat planētas kā “superzemes” statuss ir apspriežams. MIT astrofiziķe un planētu zinātniece Sāra Segere saka, ka viņa personīgi K2-18b dēvētu par “mini-Neptūnu” vai “sub-Neptūnu”, nevis par superzemi. Tāpat kā superzeme, arī šis apzīmējums ir metonīms – tas attiecas uz planētām, kurām ir līdzīgs izmērs un masa kā Neptūnam, bet ne vienmēr tāds pats sastāvs. Neptūns ir četras reizes lielāks nekā Zeme un 17 reizes masīvāks. Tai ir bieza atmosfēra, kas bagāta ar ūdeņradi un hēliju, un tiek uzskatīts, ka tai ir blīvs akmeņains kodols, kas iesaiņots apvalkā, kas bagāts ar ūdeni un amonjaku.

Lielākais arguments par labu tam, lai planēta būtu mini Neptūns, nevis super Zeme, ir saistīts ar tās rādiusu, saka Mērilendas universitātes astronoms un eksoplanetu atmosfēras eksperts Dreiks Demings. 2017. gada aptaujājot simtiem eksoplanētu, ko atklāja Keplera kosmiskais teleskops, astronoms Benjamins Fultons un viņa kolēģi atklāja, ka lielākā daļa planētu sadalījās vienā no divām grupām: tās, kuru rādiuss ir mazāks par 1,5 reizes lielāks par Zemes rādiusu, un tās ar rādiusu, kas divas līdz trīs reizes pārsniedz Zemes rādiusu. Citā pētījumā atklājās, ka lielākajai daļai eksoplanetu, kas ir lielākas par 1,6 Zemes rādiusu, nav klinšaina, padarot tās vairāk kā mini-Neptunes nekā super Zemes.

Džovanna Tinetti, Londonas Universitātes koledžas astronome un viena no grāmatas autorēm Dabas astronomija rakstā, atzina, ka K2-18b piemīt dažas mini-Neptūna īpašības, taču izturējās ar to, ka to dēvēja par superzemi, jo tā blīvums vairāk atbilst mūsu mājas planētas blīvumam. Bet Tinetti arī saka, ka ir "pilnīgi iespējams", ka K2-18b ir pārklāts planētas mēroga okeānā, kas padarītu to par mūsu pašu Saules sistēmas ūdens pasaules, Titāna un Eiropas, lielāku versiju.